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中国天眼有望向公众开放 未来5年力争发现1000颗脉冲星

有中国天眼之称的我国500米口径球面射电望远镜(FAST)于今年1月通过验收,正式投入运行。FAST建设单位——中国科学院国家天文台11月4日介绍,中国天眼目前运行稳定,近一年已经观测服务超过5200个机时,科学家利用中国天眼高灵敏的观测性能,已经发现超过240颗脉冲星。

FAST是由人民科学家南仁东于上世纪九十年代提出构想,历时5年半建设完成的巨型射电望远镜,前后两代数百位科研工作者为FAST建设调试运行付出了巨大努力。FAST于2016年9月落成启用,2020年1月通过国家验收,成为世界最灵敏的射电望远镜。

FAST运行和发展中心常务副主任、总工程师姜鹏介绍,FAST建设中,工程团队突破了大跨度、高精度结构制造及安装技术,研制的钢索疲劳强度是标准值的2.5倍;采用先进的测量控制技术,通过不同测量水平优势互补,将测量精度提升至4毫米;此外提高了系统的耐气候能力,每年可以多争取2000小时的观测时间。

去年中科院组建了FAST科学委员会,遴选并确立了五大科学目标,观测脉冲星就是其中之一。FAST科学委员会主任、中国科学院院士武向平介绍,脉冲星具有科学研究和应用的双重价值。FAST建成后,我国科学家开启了发现和研究脉冲星的新时代。到目前,我们已经发现了超过240颗脉冲星,力争在未来5年发现1000颗左右的脉冲星。武向平说,不仅要发现银河系内的,也要发现银河系外的脉冲星。此外,还要努力去寻找更有价值的脉冲星系统,如黑洞-脉冲星双星系统,这个组合可以为精确检验引力理论提供完美的实验室。我相信FAST具备了获得这一发现的灵敏度,下面就要看机遇。

姜鹏表示,FAST正式运行后,近一年已经观测服务超过5200个机时,超过预期设计目标近2倍。今年4月,时间分配委员会开始向国内天文界征集自由申请项目,目前已经接到170余份申请,申请的总时间约5500个小时,实际只能满足批准1500个机时,观测时间竞争相当激烈。未来我们会考虑逐步向国外科学家开放。

作为我国的重大科学基础设施,中国天眼一直备受关注,不少人都渴望能走近天眼,一睹超大科学装置的魅力。姜鹏表示,目前当地在FAST周边建立了观景点,未来FAST运行中心也会考虑在没有科学观测任务的维护期间,逐步向公众开放,提供参观和科普教育。

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